Beni del fallito - Somme affluite su conto corrente del fallito in epoca successiva al fallimento - Diritto del curatore all'acquisizione alla massa

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Fallimento - Beni del fallito - Somme affluite su conto corrente del fallito in epoca successiva al fallimento - Diritto del curatore all'acquisizione alla massa - Sussistenza - Avvenuto pagamento con dette somme in favore di terzi - Operazioni compiute dal depositario del conto in forza di pregressi rapporti con il fallito - In tema di efficacia della dichiarazione di fallimento sulla capacità patrimoniale del debitore, se è vero che compete al curatore la legittimazione alla restituzione di tutte le somme affluite sul conto del fallito ed ivi pervenute dopo la predetta sentenza ai sensi dell'art.44 legge fall., tale circostanza non instaura di per sé una preclusione normativa a che altro soggetto (nella specie, le Poste Italiane) provveda da detto conto (mediante emissione e consegna di assegni) al pagamento di terzi, in ragione di pregressi rapporti giuridici con il fallito; occorre invero stabilire se vi sia stata corretta effettuazione di tale pagamento, al fine di accertare un eventuale credito restitutorio del fallimento, previa identificazione del soggetto solvens ovvero del beneficiario del pagamento stesso, quale legittimato all'azione della curatela, tenuto conto che l'art. 42, primo comma, legge fall. Si limita a sancire la perdita della capacità del fallito di disporre dei suoi beni dalla data del fallimento. Corte di Cassazione, Sez. 1, Sentenza n. 5230 del 04/03/2011

 Fallimento - Beni del fallito - Somme affluite su conto corrente del fallito in epoca successiva al fallimento - Diritto del curatore all'acquisizione alla massa - Sussistenza - Avvenuto pagamento con dette somme in favore di terzi - Operazioni compiute dal depositario del conto in forza di pregressi rapporti con il fallito - In tema di efficacia della dichiarazione di fallimento sulla capacità patrimoniale del debitore, se è vero che compete al curatore la legittimazione alla restituzione di tutte le somme affluite sul conto del fallito ed ivi pervenute dopo la predetta sentenza ai sensi dell'art.44 legge fall., tale circostanza non instaura di per sè una preclusione normativa a che altro soggetto (nella specie, le Poste Italiane) provveda da detto conto (mediante emissione e consegna di assegni) al pagamento di terzi, in ragione di pregressi rapporti giuridici con il fallito; occorre invero stabilire se vi sia stata corretta effettuazione di tale pagamento, al fine di accertare un eventuale credito restitutorio del fallimento, previa identificazione del soggetto "solvens" ovvero del beneficiario del pagamento stesso, quale legittimato all'azione della curatela, tenuto conto che l'art. 42, primo comma, legge fall. si limita a sancire la perdita della capacità del fallito di disporre dei suoi beni dalla data del fallimento. Corte di Cassazione, Sez. 1, Sentenza n. 5230 del 04/03/2011

Corte di Cassazione, Sez. 1, Sentenza n. 5230 del 04/03/2011

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

Con atto di citazione dell'11.9.2002 il fallimento della Promozione Turismo s.p.a. in liquidazione conveniva in giudizio davanti al Tribunale di Roma Poste Italiane s.p.a., per sentir dichiarare l'inefficacia dei pagamenti, versamenti e prelevamenti effettuati dopo la dichiarazione di fallimento su conto corrente intestato alla fallita, e sentirla quindi, condannare al pagamento di Euro 17.290,44, oltre interessi e rivalutazione.
La convenuta, costituitasi, deduceva l'infondatezza della domanda, che viceversa il tribunale accoglieva disattendendo i diversi rilievi formulati sul punto.
La decisione, impugnata, veniva poi confermata in sede di gravame in ragione del principio, "pacifico ed indiscusso" (p. 5), secondo il quale le somme pervenute sul conto intestato alla fallita vanno acquisite dal fallimento, mentre è preclusa l'effettuazione di pagamenti per conto del fallito. Avverso la decisione le Poste Italiane hanno proposto ricorso per cassazione affidato a tre motivi, cui ha resistito con controricorso il fallimento, che pregiudizialmente ha anche eccepito l'inammissibilità dell'impugnazione.
Entrambe le parti depositavano infine memoria. Successivamente la controversia veniva decisa all'esito dell'udienza pubblica del 15.2.2011.
MOTIVI DELLA DECISIONE
Con i motivi di impugnazione Poste Italiane ha rispettivamente denunciato:
1) violazione dell'art. 167 c.p.c., comma 3, art. 269 c.p.c., comma 2, con riferimento alla ravvisata infondatezza della censura di omessa pronuncia nei confronti della chiamata in causa Romanelli Sonia. In particolare la Corte di Appello aveva negato l'esistenza del vizio denunciato, in ragione dell'asserita assenza di domanda a carico della Romanelli in sede di comparsa di costituzione e risposta, ma la statuizione risulterebbe errata, anche tenuto conto della domanda formulata nel successivo atto di citazione per chiamata in causa;
2) violazione della L. Fall., art. 42, poiché la restituzione al fallimento avrebbe dovuto avere ad oggetto unicamente le somme pervenute sul conto della società fallita dopo la dichiarazione di fallimento, per effetto di un duplice versamento dall'importo complessivo di Euro 8.676,47, e non anche quindi quelle corrisposte a terzi in esecuzione di dodici distinti assegni, emessi sempre dopo la detta dichiarazione per un importo complessivo di Euro 8.438,04. Tale ulteriore importo, infatti, sarebbe stato sostanzialmente finanziato dai primi due versamenti, sicché la disposta restituzione della somma di Euro 17.290,44 avrebbe consentito al fallimento di realizzare un duplice ed indebito vantaggio ed avrebbe contestualmente imposto ad essa ricorrente una ingiustificata ed ingiustificabile duplicazione di pagamento;
3) vizio di motivazione sul medesimo punto, atteso che la Corte aveva del tutto ignorato la circostanza che i pagamenti in questione sarebbero stati effettuati con la provvista creata con i due versamenti di Euro 8.676,47. Osserva il Collegio che va innanzitutto esaminata l'eccezione di inammissibilità del ricorso, dedotta sotto un duplice profilo, e precisamente in quanto: a) la procura alle liti sarebbe priva di data, e ciò renderebbe incerto il requisito della specialità, la cui configurabilità presuppone lo specifico rilascio in relazione alla sentenza contestata; b) la procura sembrerebbe rilasciata da un procuratore "ad litem" e non da un procuratore generale "ad negotia", come sarebbe stato invece necessario, sicché la stessa risulterebbe inammissibile.
L'eccezione è infondata, quanto al primo aspetto, perché la specialità della procura si desume dalla sua collocazione a margine della prima pagina del ricorso e dal riferimento al presente giudizio ivi contenuto, quanto al secondo perché la deduzione, fra l'altro rappresentata in termini di assoluta genericità ("La procura speciale sembra rilasciata da un procuratore ad litem della società ricorrente e non un procuratore generale ad negotia") , non trova conforto nella formulazione letterale della procura e nella documentazione in atti (procura per atto notaio Ioli del 23.10.2008). Passando quindi all'esame dei motivi si rileva innanzitutto che, contrariamente a quanto sostenuto, risulta rispettato il disposto dell'art. 366 bis c.p.c., essendo stato indicati con sufficiente specificità i principi di diritto di cui si sollecita l'applicazione (primi due motivi) ed il fatto controverso rispetto al quale sarebbe rilevabile il denunciato vizio di motivazione (terzo motivo). Quanto al merito, risulta fondato il primo motivo di impugnandone. In proposito si rileva che dalla rappresentazioni delle parti e dall'esame della sentenza impugnata si evince, in punto di fatto, che le Poste Italiane con la comparsa di costituzione avevano chiesto il rigetto della domanda, o in subordine un suo accoglimento in misura ridotta, mentre non avevano formulato alcuna richiesta nei riguardi della Romanelli, di cui pur avevano chiesto la chiamata in causa. Soltanto con la conseguente citazione del chiamato le Poste avrebbero poi avanzato domanda nei suoi confronti, successivamente reiterata in sede di comparsa conclusionale, ma la Corte di Appello aveva ritenuto la domanda tardiva, poiché non proposta in conformità del disposto dell'art. 167 c.p.c.. La ricorrente ha quindi censurato la detta statuizione giudicandola errata, giudizio che va condiviso, atteso che la comanda nei confronti della Romanelli è stata puntualmente proposta con l'atto di chiamata in causa, debitamente notificato dopo la relativa autorizzazione. Ad analoghe conclusioni di fondatezza deve poi pervenirsi per quanto concerne il secondo motivo di impugnazione, il cui accoglimento comporta l'assorbimento del terzo, con il quale le Poste hanno denunciato l'erroneità della decisione per quanto riguarda la condanna alla restituzione della somma di Euro 8.438,04, condanna che avrebbe viceversa dovuto essere limitata alla restituzione ai sensi della L. Fall., art. 44, dell'importo di Euro 8.676,47, in quanto pervenute sul conto della società fallita dopo la dichiarazione di fallimento.
Ed infatti, restando circoscritto l'ambito della controversia alla questione relativa all'avvenuto pagamento in favore di terzi di dodici assegni dall'importo complessivo di Euro 8.438,04 (come detto, non vi è contestazione sull'obbligo di restituzione di Euro 8.676,47, ricorrendo pacificamente l'ipotesi delineata dalla L. Fall., art. 44), tratti sul conto della società fallita dopo la dichiarazione di fallimento, si osserva che la stessa è stata definita dal giudice del merito sulla base di un errato principio di diritto.
Più esattamente, la Corte di Appello ha collegato l'obbligo restitutorio delle Poste al dettato della L. Fall., art. 44, che sancirebbe l'inefficacia "di tutti i pagamenti, versamenti e prelevamenti effettuati dopo la dichiarazione di fallimento", e alla circostanza che l'adempimento di detto obbligo non comporterebbe comunque alcuna duplicità di pagamenti (profilo evidenziato dall'appellante nelle proprie difese), atteso che le Poste, che avevano proceduto all'errato versamento, avrebbero avuto facoltà di esperire nei confronti dei beneficiari l'azione di ripetizione di indebito ex art. 2033 c.c., una volta dichiarati inefficaci i pagamenti ai sensi della L. Fall., art. 44. Tuttavia nella specie non ricorre l'ipotesi della L. Fall., art. 44, comma 1, trattandosi (per la somma in contestazione) di pagamenti effettuati dalle Poste e non dal fallito, mentre la L. Fall., art. 42, comma 1, applicabile nella specie, si limita ad affermare che la sentenza dichiarativa di fallimento priva il fallito dell'amministrazione e della disponibilità dei suoi beni.
Tale limitazione, dunque, non ha effetti diretti nella sfera giuridica del altro soggetto (nella specie Poste Italiane) e ciò comporta, per quest'ultimo, l'assenza di una preclusione normativa all'effettuazione di pagamenti in favore di terzi in ragione di pregressi rapporti giuridici con il fallito.
L'assenza della detta preclusione, peraltro, non comporta ugualmente l'automatica legittimità dell'eventuale pagamento, restando naturalmente salva la verifica in ordine alla corretta effettuazione dello stesso e, nel caso di riconoscimento del diritto di restituzione del fallimento, la possibile identificazione del soggetto che ha provveduto al pagamento quale soggetto legittimato passivo (in alternativa al beneficiario del versamento), rispetto alla pretesa eventualmente azionata dal fallimento. Deve pertanto concludersi che il ricorso va accolto nei termini indicati, con conseguente cassazione della sentenza impugnata e rinvio alla Corte di Appello di Roma in diversa composizione, per una nuova delibazione sulla domanda del fallimento avente ad oggetto la restituzione della somma di Euro 8.438,04.
A tal fine il giudice del merito si atterrà al principio di diritto secondo cui la sentenza dichiarativa di fallimento priva il fallito della disponibilità dei suoi beni dalla data della dichiarazione (L. Fall., art. 42, comma 1), provvedendo poi a stabilire se esista o meno un credito restitutorio del fallimento e in caso positivo se, in ragione delle prospettazioni delle parti e del titolo posto a fondamento della relativa richiesta, il soggetto legittimato passivo rispetto a tale obbligazione sia o meno l'attuale ricorrente, emettendo le pronunce consequenziali.
Il giudice del rinvio provvedere infine anche sulla domanda delle Poste nei confronti di Sonia Romanelli, quale beneficiarla del contestati pagamenti, nel caso di accoglimento della domanda del fallimento, nonché alla liquidazione delle spese del giudizio di legittimità.
P.Q.M.
Accoglie il primo ed il secondo motivo di ricorso, assorbito il terzo, cassa la sentenza impugnata in relazione ai motivi accolti e rinvia alla Corte di Appello di Roma in diversa composizione, anche per le spese del giudizio di legittimità.
Così deciso in Roma, il 15 febbraio 2011.
Depositato in Cancelleria il 4 marzo 2011

 

Documento pubblicato su ForoEuropeo - il portale del giurista - www.foroeuropeo.it

 


 

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